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Il vecchio e la zucca (fiaba senegalese)



C'era una volta un uomo molto povero che viveva con suo figlio. Quando si ammalò e sentiva che stava per morire, disse al ragazzo: "Quando sarà finito il mio funerale, pianta qualche seme di zucca sulla tomba". Dopo queste parole, il vecchio morì. Il figlio, con le lacrime agli occhi, obbedì. Le zucche crebbero e a un certo punto una fu abbastanza matura e pronta per essere cucinata. Il giovane la raccolse e la portò a casa a fatica. Quando tagliò la prima fetta di zucca, dall'interno scaturirono molte monete d'argento. Stupito, ma molto felice, il ragazzo non colse le altre zucche e attese che fossero mature. In poco tempo, visto che anche le altre zucche erano cresciute piene di monete, il giovane diventò ricco. Il re di quella regione era venuto a sapere della vicenda e mandò i suoi soldati a portare via tutte le monete d'argento. Il ragazzo non potè fare nulla, se non serbare il segreto sulle proprietà magiche delle zucche. Quando i soldati rovesciarono le monete ai piedi del re, dalle ceste uscirono decine di serpenti. Il sovrano, impaurito e arrabbiato, per vendicarsi fece portare tutti i serpenti a casa del giovane derubato. Quando aprì le ceste ritrovò le sue monete. E nessun altro provò più a derubarlo.

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